塔图姆与比尔这对旧日好友如今将并肩出战奥运会

学生时代,杰森塔图姆经常会在训练结束之后,跟好朋友布拉德利比尔一起,坐着比尔妈妈开的车,从学校回到自己家。

塔图姆之所以结识比尔,是因为两人的妈妈就认识。比尔的妈妈名叫贝斯塔比尔,曾是一位高中的体育老师,而塔图姆的妈妈布兰迪科尔就曾是她的学生。因为这样一层关系,两位妈妈建立起了不错的关系,而两人的儿子也是从小结识。

两家人都住在圣路易斯,离得很近,开车只有5分钟的路程。所以当塔图姆上了7年级(等于国内的初一),开始在学校正式练球后,比尔的妈妈在接儿子放学的时候,也会一起带上塔图姆,把他顺路送回家。

那时候,比尔会坐在副驾驶的位置上,而塔图姆坐在后排,两个孩子虽然相差了5岁,但却有一个共同的目标,那就是打进NBA,并且要成为全明星。当时,比尔已经是当地小有名气的学生球员了,所以塔图姆希望自己有朝一日能够赶上比尔就满足了。但比尔却告诉塔图姆,千万不能止步于此,而是要争取做更出色的球员。

时至今日,塔图姆还将比尔视为自己的老大哥,而他们俩即将踏上奥运会的征途。

因为年龄的差距,塔图姆和比尔虽然是好友,但从小到大一直都没有过在一支球队效力的经历。今年3月的全明星赛,算是两人首次穿上同一支球队的球衣,共同打一场正式的比赛。而几个月时候的现在,他俩又一起穿上了美国国家队的球衣。这样的场景,曾经也是塔图姆的梦想。

本来,塔图姆有机会在2年前就实现这个梦想,他和比尔都入选了那支要出战2019年男篮世界杯的美国队大名单。但当时,比尔因为自己第二个儿子将要出生,所以最终还是退出了美国队。塔图姆跟着美国队一起来到了中国打世界杯,不过在加时赛击败土耳其的比赛里,塔图姆意外扭伤了自己的脚踝。

意外的伤病,让塔图姆的状态大受影响。加上美国男篮整体实力有限,他们最终在8进4的比赛中,输给了法国队,最终只是名列第七名。这个结果深深地刺痛了塔图姆,同时,更让他感到难受的是,脚伤的意外情况,打断了他的良好状态。本来,他是当时那支美国队的核心人物,在波波维奇指导下正在朝着全能战士的方向前进。但突如其来的伤病,让一切都落了空。

“在他受伤之后,我们全队都感到非常失望,”波波维奇说,“我就直截了当地说吧,他当时正在逐渐成为我们球队的核心人物,他本人也正在逐渐找到自己的状态。”

塔图姆因为受伤,错过了成为国家队核心人物的机会。而比尔则是因为家事,错过了这个机会。当年,比尔在NBA赛季中表现非常好,而且他也有很高的为国出战的意愿。在进入NBA之前,比尔就曾代表美国少年队出战过国际比赛,但在进入职业篮坛之后,他始终没有等到这样的机会。

虽然两位好友在美国国家队的聚首时间迟了2年,但对他们两人来说,如今的这个时机,可能要比两年前更好。

首先是塔图姆,他在有了2019年男篮世界杯的经历之后,不管是球技还是看待世界的方式,都变得愈发成熟。美国队主教练波波维奇也对这个年轻人赞不绝口,称他位如今联盟中最好的双能侧翼。波波维奇还专门给塔图姆找了模板和目标,他希望这个年轻人能够朝着莱昂纳德以及保罗乔治的技术方向发展。

“不管是他执教我的方式,还是他对我的期待,对我展现出来的信心,都让我获益匪浅,”塔图姆聊起2年前在波波维奇手下打球的经历时说,“当我离开国家队,一想到他这样一位杰出的主教练,都对我有如此高的评价,让我在进入自己职业生涯第3年的时候,真的是信心十足。不管当时的年纪是几岁,我都觉得自己已经是最好的球员之一了,所以当时每场比赛,我都带着这样的信念上场。”

比尔虽然2年前错过了这样一个增长信心的机会,但如今的他有机会来“补课”了。“能够进入国家队,对我来说真的是美梦成真,”比尔说,“这是一个精英团队。虽然我的妻子和孩子没法跟我一起出行,但是你绝对不想错过这样的机会。”

相比2年前征战世界杯的阵容,如今这支将要打奥运会的美国男篮,阵容已经发生了很大的变化。塔图姆身边的队友除了有比尔,还有杜兰特、利拉德、德雷蒙德格林等一众有实力也有经验的NBA球员。而且,塔图姆本人相比2年前,也一样有不小的变化。

“从上次他来集训直到现在,在斯蒂文斯教练的指导下,他已经不仅仅是当年那个什么都能干的双能侧翼了,”波波维奇如此评价塔图姆说,“他如今更有信心,也练出了更多的技能,知道如何在场上展现自己的统治力。所以相比上次,他真的是有很大的变化了。”

而2年前错过了世界杯的比尔,在过去的2年里也有不小的提升。刚刚结束的这个赛季常规赛,比尔场均可以得到30.8分,在得分王的竞争中惜败给库里。而且在得分能力暴涨的同时,比尔也让自己的技术变得更加全面和具有威胁性。

“他是一位让对手很难始终跟得上的球员,”波波维奇说,“他有各种方式摆脱对手,又有很多手段完成进攻。他出色的投篮能力,再配合上他出色的脚步,是他给我留下最深刻印象的地方。”

两位让波波维奇称赞不已的球员,两位从小就相识的球员,如今聚在了一起。而且在错过了2年前的那次机会之后,他们彼此都跟更加珍惜这一次的经历。“我们这两个来自同一所高中的家伙,如今同时出现在国家队里,我不知道在国家队的历史上,是否以前也有过类似的情况,但我俩都已经兴奋异常了,”比尔说。

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